Le minage de Bitcoin accomplit-il quelque chose d’utile?

La cryptopocalypse arrive – le protocole Bitcoin (PoW) est si sérieux qu’il va détruire le monde en 2020! Vous avez peut-être remarqué que la plupart des articles de “Doomsday” sont basés sur les résultats d’une analyse fournie par Alex De Vries, un “économiste financier et spécialiste de la blockchain” travaillant pour PWC Netherlands et auteur du site Digiconomist. Son estimation a déjà fait l’objet de nombreuses critiques en raison de son faible calcul de la consommation d’énergie. Mais le KPI de son choix, “consommation d’électricité par transaction”, était intentionnellement trompeur pour plusieurs raisons:

• L’énergie dépensée est par bloc, ce qui peut inclure un nombre variable de transactions. Plus de transactions ne signifie pas plus d’énergie.

• La densité économique d’une transaction Bitcoin est en augmentation constante (batch, Segwit, Lightning, etc.). Alors que le bitcoin devient de plus en plus un réseau de règlement, chaque unité d’énergie gagne de plus en plus de valeur économique.

• Le coût moyen par transaction n’est pas un paramètre adéquat pour mesurer l’efficacité du point de connexion Bitcoin, il doit être défini en termes de sécurité d’un historique économique. Les dépenses énergétiques sécurisent le stock de bitcoins et ce pourcentage diminue avec le temps, parallèlement à la baisse de l’inflation. Un Bitcoin “accumule” l’énergie associée à tous les blocs extraits depuis sa création. LaurentMT, un chercheur, a découvert de manière empirique que le PdT de Bitcoin est en train de devenir plus efficace avec le temps: l’augmentation des coûts est compensée par la valeur totale toujours plus grande garantie par le système.

Maintenant que nous savons quel est le bon indicateur de performance pour le retour sur investissement de la consommation d’énergie, examinons l’évolution des coûts énergétiques de Bitcoin PoW.

Le taux d’amélioration de l’efficacité des ASIC ralentit. Alors que les gains d’efficacité ralentissent, on peut s’attendre à une concurrence accrue des fabricants alors que les marges se réduisent.

Le coût total de l’exploitation passera du coût initial d’accessibilité aux équipements ASIC (capex) aux coûts énergétiques permanents liés aux opérations (opex). Étant donné que l’emplacement physique des centres n’est pas important pour le réseau Bitcoin (ils sont mobiles), les mineurs affluent vers les zones générant un surplus d’électricité aux coûts marginaux les plus bas. À long terme, cela pourrait potentiellement produire des marchés énergétiques mondiaux plus efficaces, les mineurs de Bitcoin effectuant un arbitrage électrique entre centres mondiaux. Le coût d’exploitation de Bitcoin devient la valeur la plus basse (la plus élevée) de l’électricité. Cela peut résoudre un problème avec des sources d’énergie renouvelables ayant une capacité prévisible autrement gaspillée, telles que l’hydroélectricité et le méthane brûlé. À l’avenir, Bitcoinmining pourrait aider avec des sources d’énergie renouvelables à rendement variable – les producteurs d’énergie peuvent brancher les mineurs et stocker l’énergie excédentaire sous forme de bitcoin.

L’aluminium était un moyen populaire d'”exportation” d’électricité d’un pays où les sources d’énergies renouvelables bloquées étaient abondantes (comme l’Islande). La fonte de la bauxite (ou minerai d’aluminium) a des besoins énormes en énergie et sa conversion en aluminium est une fonction à sens unique (comme un hasch). Les mêmes préoccupations concernant l’utilisation “déloyale” de l’énergie existaient pour l’aluminium il y a près de 40 ans – 1979 (y compris la centralisation). Toutes ces sociétés ont constamment exploré la planète pour des énergies bon marché et autres concessions. La fabrication de l’aluminium ayant mûri au fil des décennies, le kWh par kg d’aluminium produit est devenu plus efficace. Bitcoin’s PoW est l’acheteur de dernier recours pour toute l’électricité, ce qui crée un plancher qui encourage la construction de nouvelles centrales autour de sources d’énergie disparates qui, autrement, auraient été inexploitées.

Quand l’énergie utilisée pour PoW cessera-t-elle de croître? On suppose que le programme PdW utilisera entre 1 et 10% de l’énergie mondiale lorsque cet équilibre sera atteint.

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