La banque la plus verte : le monde en plein essor du renouvellement de l’énergie Bitcoin

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Une plate-forme de crypto-minage est un ordinateur incroyablement puissant. Et en tant qu’ordinateurs puissants, les plates-formes minières ont la capacité de produire une grande quantité de chaleur. Mais cette chaleur peut être réutilisée pour produire de l’électricité. Et s’il existait un moyen de réduire le coût de la nourriture localement en utilisant une énergie durable ? Beaucoup pensent que nous pourrions trouver des synergies potentielles entre la communauté Bitcoin et l’industrie agricole.

Dans le cas de l’installation Arctic Mining en Norvège, cette chaleur a été utilisée pour faire fondre la glace, et est un autre innovateur dans une longue lignée d’avant-gardistes de la cryptographie qui tentent de faire de l’extraction de la cryptographie une activité plus verte. Le problème de la chaleur perdue ne se limite pas seulement au bitcoin – il afflige également Ethereum. Un article du site Web environnemental Planet Save estime que le réseau consomme suffisamment d’électricité pour alimenter tous les foyers de l’État de New York et de Washington, D.C. réunis. L’électricité nécessaire pour extraire un seul bitcoin, actuellement évaluée à 11 348 dollars, pourrait plutôt alimenter 3,68 foyers américains pendant un an. Même si le processus d’extraction de bitcoins était rendu plus efficace, la quantité d’énergie nécessaire pour faire fonctionner le réseau en amont est une externalité importante.

Les opérations de serre sont des structures conçues pour être autosuffisantes, avec leur propre source de chaleur pour que les plantes poussent et s’épanouissent. Ils font partie intégrante de l’industrie agricole et une source de nourriture pour les villes et les villages.

La conversion du charbon ou du gaz en sources d’énergie propres a été lente et peu complète. Le problème est que les sources d’énergie telles que les éoliennes et les panneaux solaires sont si chères qu’il est difficile de remplacer l’énergie conventionnelle par des sources d’énergie renouvelables.

Le principal problème est le coût : l’électricité produite par des sources renouvelables est beaucoup plus chère que celle de l’énergie conventionnelle. En effet, selon le ministère de l’Énergie, le coût de l’électricité issue des énergies renouvelables est de deux à cinq fois supérieur à celui du charbon ou du gaz.

Exemples d’innovation

Active Mining, une ferme de crypto-minage des Pays-Bas, a produit environ 100 000 $ de crypto-monnaie par mois en Bitcoin, Ethereum et autres altcoins. Mais environ 85% de la chaleur produite par les plates-formes minières a été soit rejetée directement dans l’atmosphère, soit utilisée pour réchauffer l’intérieur du bâtiment.

La solution de l’entreprise ? Connectez la production de chaleur aux serres, qui utiliseraient l’excès de chaleur pour augmenter les rendements agricoles jusqu’à 20 %.

L’entreprise a déjà connecté la chaleur d’une ferme minière à une serre située aux Pays-Bas. La société espère expérimenter davantage de fermes de chauffage à effet de serre et les connecter à des opérations minières dans d’autres pays. « Nous discutons avec une entreprise horticole néerlandaise qui souhaite que nous connections notre installation minière à sa serre. Plus tard, nous ajouterons également des installations dans d’autres pays », déclare Gokmen Gokmen, fondateur d’Active Mining.

Des entrepreneurs et des scientifiques soucieux de la durabilité dans le monde entier et en Suisse pensent qu’il y a peut-être un avenir plus vert pour la cryptographie. Avec l’aide de deux des plus grandes sociétés commerciales et minières de Suisse, quelques entreprises s’efforcent de mettre en place ce qui pourrait être une solution basée sur la blockchain pour l’industrie mondiale des serres, à la fois en aidant l’environnement et en réduisant éventuellement les besoins alimentaires mondiaux.

Comme l’ont rapporté Forbes et International Business Times, Swisscom et le géant minier Glencore travaillent avec le hub agricole BiokoFarm et la société de technologie blockchain Hut 8 pour développer un système de chauffage de serre qui utilise l’excès de chaleur généré par l’équipement minier. Glencore fournira la chaleur excédentaire générée par l’une de ses installations minières, Hut 8 travaillera à la numérisation du côté transactionnel de l’entreprise, et Swisscom fournira une solution pour transformer l’électricité générée par la chaleur excédentaire en un actif pouvant être échangé sur crypto -des échanges.

À l’été 2018, la première ferme minière de crypto-monnaie à énergie solaire au monde a été ouverte dans la République de Sakha, en Russie. Située à Iakoutsk, la nouvelle installation est entièrement alimentée par le soleil, qui chauffe l’air et entraîne un moteur thermique pour faire fonctionner l’équipement minier à l’échelle industrielle. Étant donné que l’un des plus grands défis de l’extraction de crypto est la quantité massive d’énergie nécessaire pour faire fonctionner les ordinateurs, de grands bâtiments ont été créés à une température juste au-dessus du point de congélation pour empêcher le matériel de surchauffer. Depuis sa création, la République de Sakha abrite l’une des fermes de crypto-minage les plus innovantes au monde, et la région abrite également l’installation minière Northern Bitcoin, qui a captivé l’attention de la presse mondiale à ses débuts. opérations juste avant, en avril 2017.

Un autre exemple de ce type d’innovation est au Québec, où un projet s’est révélé prometteur avec l’utilisation d’ordinateurs cryptographiques pour chauffer les serres. Selon une estimation de la Société de développement communautaire de Manicouagan (SADC), environ 15 hectares de serre pourraient être utilisés pour ce type de projet. L’utilisation de l’eau devrait être réduite d’au moins 20 %, a expliqué Patrick Lajeunesse, directeur de la SADC. L’eau utilisée ici serait recyclée. Il s’agit de réduire l’eau pour pouvoir l’utiliser à nouveau.

Le centre de données, inauguré en mai 2011, est situé au pied du nouveau pont reliant la Ville de Baie-Comeau à la Municipalité de Kegaska. Le contrat avec le gouvernement de la municipalité de Kegaska prévoit que l’électricité du centre de données sera utilisée exclusivement pour chauffer le complexe de serres de 7,5 hectares. L’échangeur de chaleur, qui fait partie du système unique, a été récemment installé au centre de données. Une première au Québec.

Autres utilisations alternatives de la chaleur Crypto

Heatmine est un exemple d’une autre entreprise avant-gardiste qui cherche à installer ses serveurs de crypto-minage dans des bâtiments et à utiliser leur chaleur résiduelle pour aider à alimenter les systèmes de chauffage central – gratuitement. Chacune des unités Heatmine de l’entreprise peut produire 75 000 Btu par heure, suffisamment pour chauffer 2 230 pieds carrés d’espace pendant une journée. La première étape consiste à installer ses serveurs miniers dans des immeubles au Québec et dans le reste du Canada, où le chauffage est un problème particulier pendant les mois les plus froids. Un placement privé de 25 000 $ CAD a déjà été levé et avec le premier Heatmine déjà opérationnel, il s’avère un succès. « Une entreprise nous a contactés et était si désireuse d’obtenir notre système de chauffage qu’elle nous a offert un espace gratuit dans son immeuble en échange de notre système de chauffage que nous utilisons pour réduire les coûts de chauffage », a déclaré Brock Henshaw de Heatmine. La société envisage de se développer aux États-Unis et en Europe dans un proche avenir.

Systèmes de chauffage de l’eau – Comment est-il possible que les propriétaires utilisant la technologie Sato puissent désormais avoir des douches chaudes et également extraire du bitcoin ? La technologie Sato compatible avec la blockchain fonctionne uniquement avec les blockchains publiques et n’est pas compatible avec les autres monnaies numériques. Les créateurs de Sato déclarent que c’est parce que l’objectif de Sato est de maintenir l’intégrité de la monnaie et de la communauté.

Le modèle économique basé sur les jetons de Sato incite les utilisateurs à exploiter plus efficacement. Semblable à la façon dont les ordinateurs de la plate-forme Sato sont récompensés pour leur puissance de traitement, les jetons Sato peuvent être gagnés pour les contributions à la communauté Sato. Par exemple, les mineurs qui installent des chaudières Sato supplémentaires gagnent plus de jetons et plus ils gagnent de jetons, plus le mineur peut utiliser de chaleur et d’électricité. Les mineurs peuvent économiser sur les coûts d’électricité en gagnant des jetons Sato ou ils peuvent échanger des jetons contre de la monnaie fiduciaire ou d’autres actifs numériques.

Sato utilise seulement 0,6 KwH pour générer 1 bitcoin, ce qui ne représente qu’une fraction de l’énergie utilisée par les équipements miniers courants. De plus, il peut être utilisé pour compléter les chauffe-eau existants, permettant aux mineurs de gagner du bitcoin chaque fois qu’ils utilisent leur chauffe-eau. Étant donné que la température restera stable, cela n’entraînera pas d’augmentation soudaine de la consommation d’énergie. En plus de réduire les coûts d’électricité et l’empreinte carbone des mineurs, Sato permet également une exploitation minière continue, ce qui permet aux mineurs de continuer à exploiter même si le prix du bitcoin baisse.

Chauffages d’appoint – Depuis que l’exploitation minière de Bitcoin a gagné en popularité, l’utilisation d’ASIC comme systèmes de chauffage résidentiels est une chose. Les radiateurs d’appoint conventionnels ont un évent qui peut être bloqué pour restreindre le flux d’air. Cela peut entraîner une surchauffe de l’appareil et déclencher un incendie, et d’un autre côté, cela permet également de concentrer la chaleur dans une petite zone pour exploiter la conception d’un radiateur d’appoint. Cela dit, lorsqu’ils sont utilisés comme chauffage d’appoint, les ASIC consomment toujours une quantité considérable d’énergie. Plutôt que de simplement gaspiller l’excès de chaleur, certains mineurs ont construit des « cabines » équipées de radiateurs. Les cabines sont isolées contre les pertes de chaleur et fonctionnent pendant de longues périodes pour économiser sur les factures de chauffage pendant l’hiver.

Centrales électriques – La province canadienne du Québec construit une mine de bitcoins alimentée par l’hydroélectricité pour utiliser l’électricité excédentaire générée par les centrales électriques. L’économie est comparable aux revenus générés par la vente d’électricité au réseau.

D’autres mines de bitcoins utilisent le gaz naturel et le mazout comme source de chaleur et les brûlent pour créer de la vapeur qui alimente une turbine à vapeur et un turbogénérateur. Cette méthode s’apparente davantage aux centrales conventionnelles alimentées par des combustibles fossiles qui alimentent le réseau électrique, mais la source de chaleur d’une mine de bitcoins peut être mesurée et contournée à volonté.

L’utilisation de mazout ou de gaz naturel pour alimenter une turbine est un moyen très efficace de convertir l’énergie produite par la combustion de combustibles fossiles en électricité. Le pétrole et le gaz naturel sont largement disponibles, et une fois qu’une mine est construite, le carburant est gratuit car la mine est payée par les revenus générés par la vente de bitcoins.

On pourrait imaginer un monde où les technologies blockchain pourraient tirer parti de leurs mécanismes de gouvernance uniques pour garantir que l’exploitation minière reste décentralisée, où les mineurs peuvent travailler de manière plus respectueuse de l’environnement et où les installations minières sont réparties dans le monde entier, chauffant les piscines et les bains à remous, déshydratant fruits, etc.

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