La pénurie mondiale de semi-conducteurs et son impact sur l’extraction de bitcoins

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Pratiquement tous les appareils technologiques modernes utilisent des puces à semi-conducteurs dont le fonctionnement est crucial. Des smartphones aux lecteurs de DVD en passant par les automobiles, les appareils que nous utilisons tous les jours ont tous besoin de l’aide des semi-conducteurs, qui sont aujourd’hui en nombre insuffisant.

Le secteur des semi-conducteurs est un secteur où la demande continue d’augmenter et où l’offre n’est pas au rendez-vous. Cette demande continue maintenant de croître à partir d’un endroit très inattendu : l’exploitation minière du bitcoin.

Quelle est la cause de la pénurie de puces ?

L’industrie des semi-conducteurs a été durement touchée, l’offre n’ayant jamais été aussi faible pour un certain nombre de raisons. La principale raison étant l’offre limitée et les interruptions de la chaîne d’approvisionnement en semi-conducteurs à la suite de la pandémie de COVID-19.

Lorsque les usines ont été contraintes d’envoyer leurs travailleurs chez eux pendant la fermeture de la pandémie, non seulement les matériaux nécessaires à la fabrication des semi-conducteurs se sont raréfiés, mais aussi la main-d’œuvre et la capacité de répondre à la demande d’un monde en panne.

La levée des restrictions n’a guère atténué le choc, car les consommateurs impatients de reprendre la route ont laissé les constructeurs automobiles et les géants comme Toyota et Ford se démener pour honorer les commandes et fabriquer des véhicules avec un arriéré de semi-conducteurs.

Les mineurs de bitcoins ne font pas exception à la règle et s’efforcent d’obtenir des semi-conducteurs qui sont le nerf de la guerre pour les fermes minières professionnelles de taille commerciale et qui jouent également un rôle clé en aidant les mineurs de bitcoins amateurs à participer eux-mêmes à la course au bitcoin.

Qu’est-ce que cela signifie pour les exploitations minières ?

L’extraction de bitcoins n’est pas une mince affaire, car elle nécessite de grandes quantités d’énergie et d’électricité pour traiter les transactions en bitcoins. Cependant, l’extraction de bitcoins est un processus nécessaire qui permet non seulement aux sociétés de fermes minières de vérifier les transactions, mais aussi de produire des bitcoins qui seront frappés et prêts à être échangés.

Les salles de serveurs peuvent remplir des maisons entières avec des machines à circuit intégré spécifique à une application, ou ASIC, qui sont utilisées pour extraire des bitcoins chaque jour. Ces machines complexes fonctionnent grâce à l’énergie des semi-conducteurs et, à l’heure actuelle, elles deviennent de plus en plus impuissantes chaque jour à mesure que la pénurie de semi-conducteurs se poursuit.

Nous le disons littéralement. Il faut beaucoup de puissance aux ordinateurs et des cartes vidéo puissantes pour extraire continuellement des bitcoins et valider les transactions. Avec la pénurie actuelle de puces, il n’y aura pas assez de puces pour continuer à soutenir la croissance des fermes minières.

Combien de temps la pénurie va-t-elle durer ?

La pénurie de semi-conducteurs est, malheureusement, là pour rester dans un avenir prévisible. Cette situation est due à une demande sans précédent de semi-conducteurs, les restrictions étant levées et la priorité étant donnée à d’autres industries plus stables par les plus grands fabricants de semi-conducteurs, Taiwan Semiconductor Manufacturing et Samsung Electronics.

Taiwan Semiconductor Manufacturing et Samsung Electronics produisent des semi-conducteurs destinés aux mineurs pour alimenter leurs plates-formes de bitcoin et connaissent des pénuries qui, selon les prévisions, devraient durer jusqu’en 2023. Toutefois, ils ont déclaré qu’ils donneraient la priorité aux secteurs de l’automobile et de l’électronique grand public, qui sont des secteurs beaucoup plus stables que l’industrie minière volatile du bitcoin.

La pénurie a affecté la production des plates-formes minières elles-mêmes, puisque Bitmain, une société chinoise qui est le plus grand producteur de matériel d’extraction de bitcoins, a épuisé ses stocks jusqu’en août 2021. Des personnes ont passé des commandes auprès de Bitmain jusqu’en décembre 2021 et sont prêtes à payer des majorations de 45 % sur le matériel pour continuer à alimenter leurs plateformes de minage.

Toute cette demande de semi-conducteurs a fait monter en flèche le prix de ces puces, ce qui a poussé les petits mineurs à se démener pour trouver des solutions dans cette nouvelle atmosphère d’extraction du bitcoin.

Comment les petits mineurs peuvent-ils prendre de l’avance ?

En raison du prix de plus en plus élevé des semi-conducteurs, même des entreprises multimilliardaires telles que Ford et General Motors sont contraintes de limiter la production de leurs véhicules.

Si ces grandes entreprises sont touchées par la pénurie de semi-conducteurs, comment les petits mineurs amateurs de bitcoins ont-ils trouvé leur place ? L’un des effets de la pénurie de semi-conducteurs est l’augmentation de la demande de plateformes minières d’occasion qui ont été remises à neuf et peuvent à nouveau être utilisées pour extraire des bitcoins.

Bien que les grandes entreprises chinoises puissent continuer à extraire des bitcoins à l’aide de semi-conducteurs, les mineurs plus modestes sont contraints d’investir dans des équipements d’occasion, sous peine d’être totalement exclus de la hausse des bitcoins.

Tout cela n’est pas nécessairement mauvais. En raison de la récente répression de l’exploitation minière du bitcoin, la Chine a été contrainte de vendre ses GPU en ligne et certaines fermes minières ont été abandonnées. Pourtant, le prix des semi-conducteurs reste élevé, mais les machines minières d’occasion sont un peu différentes.

Effets à long terme de la pénurie de mines

Toutes les industries technologiques, de l’automobile à l’informatique et même les sociétés de téléphonie telles qu’Apple, dépendent des semi-conducteurs pour s’assurer que leurs produits sortent à temps et fonctionnent correctement.

Aucune autre industrie n’est plus volatile ou plus dépendante des semi-conducteurs que l’extraction de bitcoins. Même les prix des petits équipements miniers d’occasion semblent fluctuer en fonction du marché du bitcoin. En raison de sa nature imprévisible, personne ne sait avec certitude comment la pénurie de semi-conducteurs affectera l’industrie du bitcoin à long terme.

Il y a de l’espoir pour ces petits mineurs, car les changements dans l’ industrie du bitcoin en Chine offrent la possibilité de vendre des plates-formes minières de bitcoin d’occasion et de les utiliser pour extraire du bitcoin et, espérons-le, de créer un profit dans cette industrie en constante évolution.

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