Le bitcoin est trop important pour faire faillite

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Les crypto-monnaies et la technologie blockchain ont le potentiel de libérer les gens des régimes oppressifs et autoritaires. Qu’en est-il des pays développés comme le Canada ou les États-Unis ? Bon nombre des mêmes outils qui peuvent aider les pauvres du monde peuvent également aider le Canadien moyen. Par exemple, au Canada, nous payons encore des frais exorbitants aux banques pour des transactions simples. Nous gardons toutes nos informations financières entre les mains de grandes entreprises. Et nous sommes toujours soumis aux caprices de nos élus et des régulateurs financiers qu’ils nomment. Notre argent et notre liberté sont contrôlés par les mêmes entités avec les mêmes incitations. Le gouvernement a la capacité d’imprimer des espèces ou de frapper des pièces de monnaie, mais les gens sont toujours obligés d’utiliser un intermédiaire pour stocker de la valeur et effectuer des transactions.

Et si nous avions un jeton numérique résistant à la censure et libellé en dollars comme Bitcoin ? Le succès de l’adoption de Bitcoin au Venezuela est toujours d’actualité. Mais le fait que les gens utilisent une crypto-monnaie qui a sans doute été conçue pour résister à la censure comme moyen d’échange qui s’échange contre de la bière et du beurre en dit long sur l’évolution du Bitcoin au début du 21e siècle. Après les manifestations vénézuéliennes de 2014, le gouvernement a fermé les réseaux de téléphonie mobile du pays, bloqué Internet à plusieurs reprises et utilisé la technologie pour suivre et identifier les dissidents politiques. Ces dernières années, l’administration Maduro a utilisé Facebook, Twitter, WhatsApp et Blackberry Messenger pour espionner les communications cellulaires et réprimer les opposants politiques. Plus tard, le gouvernement a même forcé les compagnies aériennes étrangères à fournir des informations détaillées sur les passagers à leur arrivée dans le pays et a arbitrairement révoqué leurs droits d’atterrissage.

C’est pourquoi les militants de la crypto-monnaie au Venezuela se concentrent sur la fourniture d’outils pour la confidentialité, plutôt que sur l’efficacité, qui a déjà été compromise par l’hyperinflation. Dans un pays qui n’a pas de système bancaire international, l’utilisation de la crypto-monnaie est simplement un mécanisme de survie.

Liberté civile par la décentralisation

En 2000, un programmeur nommé Wei Dai a proposé une idée similaire à Bitcoin appelée « b-money ». Il sera plus tard étoffé par Hal Finney et Nick Szabo, deux autres qui se sont inspirés du problème des doubles dépenses. Le problème de la double dépense est un problème qui survient lorsqu’un utilisateur dépense deux fois la même pièce numérique. Par exemple, si quelqu’un achète de la bière avec une crypto-monnaie au début de la journée, et plus tard dans la journée, il déplace ce même Bitcoin vers un autre fournisseur et achète à nouveau la même bière, il est possible que la transaction soit perdue dans le réseau. C’est là que Blockchain et la décentralisation entrent en jeu. À l’heure actuelle, la question de savoir si Bitcoin est une bonne ou une mauvaise chose pour les libertés civiles est un sujet très débattu, car il permet aux utilisateurs d’effectuer des transactions sans censure. Certes, Bitcoin n’est pas un outil parfait pour lutter contre l’autoritarisme, car le réseau peut être (et a été) utilisé pour des activités criminelles. Cependant, il est puissant en ce sens qu’il permet aux citoyens d’effectuer des transactions sans ingérence du gouvernement. La monnaie est le meilleur outil disponible pour les personnes qui vivent dans des pays oppressifs pour acheter et vendre des biens et des services.

En effet, la technologie de Bitcoin permet aux utilisateurs d’effectuer des transactions sans intermédiaire. Ce concept pourrait être étendu à d’autres domaines d’activité en ligne. Par exemple, dans les pays où l’État surveille Internet pour supprimer la dissidence et contrôler le flux d’informations, les utilisateurs pourraient stocker des données de manière décentralisée qui n’est pas liée à leur identité réelle, rendant les données inaccessibles aux gouvernements.

Résistance à la censure

Bitcoin est une réserve de valeur résistante à la censure. Pour cette raison, il est précieux pour les citoyens des pays qui sont piégés dans une monnaie fiduciaire fortement dévaluée par le gouvernement, comme au Venezuela ou au Zimbabwe. Bitcoin est également résistant à la censure dans le sens où le réseau est basé sur le consensus. Si le réseau est compromis, par exemple par une attaque minière majoritaire, la chaîne minoritaire ne sera pas affectée et continuera à fonctionner. Ceci est important dans les pays où le gouvernement contrôle fortement Internet et bloque et censure l’utilisation de la crypto-monnaie.

Au Vietnam, le gouvernement a récemment commencé à bloquer et à fermer les échanges Bitcoin. Le fournisseur national d’accès Internet appartenant à l’État, Vietnam Posts and Telecommunications Group (VNPT), a pratiquement interdit à tout le pays d’accéder à tout site Web lié à la crypto-monnaie. Bitcoin devient de plus en plus un outil précieux pour échapper à la manipulation politique du marché. Si nous, dans l’industrie de la crypto-monnaie, voulons voir Bitcoin utilisé comme monnaie, nous devons prendre ces risques au sérieux et reconnaître que la «monnaie» n’est pas synonyme de «réserve de valeur». Nous devons aider Bitcoin à réaliser sa vision originale en tant que moyen d’échange résistant à la censure, et nous devons nous méfier de la tendance à confondre les deux.

En février, Goldman Sachs a publié un rapport concluant que la montée en puissance des machines super-intelligentes pourrait entraîner un chômage de masse, des émeutes et même des guerres. Certains analystes craignent que si nous investissons trop dans la robotique et l’intelligence artificielle, nous nous dirigeons vers une dystopie technologique où la plupart des travailleurs sont inemployables et le niveau de vie décline perpétuellement. La question clé est de savoir si l’innovation technologique peut faire partie de la solution à ces problèmes, ou si elle s’avérera être une partie du problème. La frontière la plus excitante de toutes est peut-être le domaine de la soi-disant «nanotechnologie» – une façon de manipuler la matière au niveau atomique qui pourrait nous permettre de créer des panneaux solaires de la taille d’un timbre-poste; robots programmables et autoréplicants ; des ponts et des bâtiments auto-réparateurs et auto-assemblés ; et beaucoup plus. La mauvaise nouvelle est que les gouvernements du monde font peu pour se préparer à cette révolution.

Alors que les gouvernements du monde entier commencent à renforcer la réglementation du marché de la crypto-monnaie, le contrôle des gouvernements sur le marché de la monnaie numérique deviendra probablement plus fort avec le temps. Cela leur donnera un avantage plus fort pour contrôler l’avenir des technologies émergentes. Mais il existe une alternative à l’avenir contrôlé par l’État que beaucoup ont prédit. Comme les technologues l’ont observé, Bitcoin lui-même est un puissant outil de décentralisation. Le marché de la crypto-monnaie, qui n’est toujours pas réglementé, vaut actuellement 200 milliards de dollars et dépasse le PIB de n’importe quel gouvernement. Pour cette raison, le marché de la crypto-monnaie nous offre une occasion unique d’expérimenter un gouvernement décentralisé, et sans aucun effort clair de la part du gouvernement, nous assistons à la naissance d’un nouveau modèle de gouvernance basé sur le marché. Si la crypto échoue, comment se pourrait-il que nos derniers efforts dans ces domaines n’aient pas échoué également ?

Le bon, le mauvais et l’intéressant

Max Gagliari, défenseur de la cryptographie, leader mondial de l’énergie de longue date et directeur d’Ancova Energy, a récemment évoqué les conséquences d’un monde sans Bitcoin. «  »Le minage de bitcoins est l’exemple parfait des principes du marché libre », a déclaré Gagliardi. Selon Gagliardi, l’extraction de bitcoins est désormais si efficace qu’elle surpasse toute autre utilisation industrielle de l’électricité. L’utilisation de l’électricité dans le processus minier est si efficace qu’elle ne représente « aucune menace » pour le réseau électrique, a déclaré Gagliardi. Il a ajouté: « Cette utilisation de l’électricité est si efficace qu’elle ne peut même pas être menacée par les gouvernements. » Gagliardi a déclaré que l’industrie solaire et l’extraction de bitcoins prouvent en fait que « le coût de la lumière du soleil est nul ». Il a déclaré que l’énergie solaire et l’extraction de bitcoins pourraient se développer en parallèle, les deux pouvant atteindre une telle échelle que « l’industrie du gaz naturel pourrait cesser d’exister ».

Une panoplie de technologies pourrait être utilisée à des fins illibérales. Soit;  une technologie puissante de reconnaissance faciale et autres logiciels biométriques, les drones et intelligence artificielle, les robots soldats, et même les ordinateurs quantiques. Mais ces technologies contribueront également à démocratiser l’information et à augmenter l’autonomie de ceux qui auparavant étaient impuissants. Dans un avenir proche, une seule personne, avec les bons outils et la bonne formation, pourrait utiliser un équipement peu coûteux pour effectuer toutes les tâches d’une salle de rédaction moderne, sinon plus. En fait, un certain nombre de groupes d’activistes travaillent déjà à produire une couverture et une analyse de l’actualité numérique générée par les citoyens. Tout cela se produit dans le contexte d’un monde où les individus ont de plus en plus accès à l’information et où de plus en plus de personnes sont connectées les unes aux autres par voie numérique, créant une société civile mondiale.

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