L’extraction de bitcoins a-t-elle vraiment un impact sur la consommation énergétique mondiale ?

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L’exploitation minière du bitcoin a été sous le feu des projecteurs ces dernières années en raison de sa volatilité, de sa valeur et de sa consommation d’énergie. L’industrie a été confrontée à d’importants défis de la part des critiques qui, malheureusement, ne partagent pas leurs sources, leur raisonnement et leurs calculs, ce qui rend difficile de croire ou de vérifier ces affirmations. Il est vrai qu’il s’agit d’un sujet très controversé et plein d’inconnues. La plupart des analyses se fondent principalement sur des estimations uniques de la consommation électrique des bitcoins, ce qui est tout à fait discutable, selon des chercheurs en informatique et des mineurs de bitcoins de longue date. Malgré le scepticisme, cette estimation de la consommation d’énergie a rapidement été acceptée par les analystes et les journalistes, ce qui a fait exploser toute la question.

Il ne fait aucun doute que le minage du bitcoin s’appuie fortement sur la preuve de travail pour maintenir son grand livre. Ce système d’exploitation minière est fabriqué et alimenté par des ordinateurs, qui utilisent apparemment de l’électricité. Au fur et à mesure de l’adoption, de plus en plus d’ordinateurs rejoignent le réseau, ce qui rend l’ensemble du processus d’exploitation minière gourmand en énergie. L’apport énergétique est ce qui définit le profit et l’efficacité, ce qui en fait une perspective dangereuse si la source d’électricité n’est pas bien pensée.

La technologie a rendu les machines et les équipements plus efficaces sur le plan énergétique. Les nouvelles technologies telles que les ordinateurs et les centres de données sont toutes créées pour économiser l’énergie dans la mesure du possible. Par exemple, lorsque les premiers avions, trains et automobiles ont été introduits, la plupart d’entre eux consommaient des niveaux élevés d’énergie, mais cela s’est amélioré avec le temps. Le même principe s’applique aux unités de minage de bitcoins existantes, qui sont devenues plus efficaces et plus économes en énergie grâce à l’évolution naturelle de la technologie. N’oubliez pas que les économies d’énergie ne sont pas différentes des économies de coûts.
L’énergie mondiale a-t-elle un coût ?

De nombreuses personnes oublient le concept de base et les avantages des systèmes d’énergie renouvelable. Lorsque nous parlons de l’électricité comme d’une forme d’énergie renouvelable, nous parlons de productions qui peuvent augmenter avec le temps tout en ayant un impact faible ou nul sur l’environnement. Par conséquent, au lieu de se concentrer sur la quantité d’électricité utilisée par l’extraction de bitcoins, nous devrions centrer nos discussions sur les producteurs et la provenance de l’électricité.

Citer que l’extraction de bitcoins utilise un pour cent de l’électricité mondiale, suggère de manière trompeuse que si l’extraction de bitcoins n’existait pas, ce pour cent ne serait pas produit. En fait, l’énergie utilisée pour extraire les bitcoins provient dans la plupart des cas de l’énergie excédentaire dont la plupart des pays cherchent désespérément à se débarrasser. En d’autres termes, les mineurs de crypto-monnaies des pays où l’électricité est bon marché peuvent extraire des bitcoins confortablement, car l’offre y est supérieure à la demande. L’extraction de bitcoins joue un rôle important dans la régulation des marchés internationaux de l’énergie en utilisant l’énergie qui serait inévitablement gaspillée. Selon Andreas Antonopoulos, chercheur et influenceur chevronné dans le domaine des crypto-monnaies, le public doit réaliser que l’extraction de bitcoins est le moyen le plus efficace d’utiliser l’énergie de manière utile… en utilisant l’énergie qui aurait autrement été gaspillée pour extraire des bitcoins – en décentralisant la production d’énergie. Par exemple, si vous construisez une centrale de 30 mégawatts dans une zone où la demande ne dépasse pas 10 mégawatts, ce qui, dans certains cas, est solaire, hydroélectrique ou éolien, ce qui signifie que vous ne pouvez pas l’éteindre, qu’advient-il de l’énergie excédentaire ? C’est du gaspillage. Maintenant, et s’il y avait un moyen d’utiliser cette énergie ?

L’extraction de bitcoins contribue de manière significative à la création et au développement d’autres solutions énergétiques dans le monde entier, grâce à la conversion de l’énergie excédentaire en une marchandise pleine de ressources.
Combien d’électricité le minage de bitcoins consomme-t-il réellement?
Alors que l’extraction de bitcoins reste non réglementée et, dans certaines juridictions, illégale, il existe très peu de données sur la quantité d’électricité utilisée par les bitcoins. Dans les pays où l’exploitation minière est légalisée et réglementée, les compagnies d’électricité ne disposent pas d’informations claires sur l’utilisation de l’électricité, et la plupart de leurs statistiques ne reflètent pas l’utilisation de l’énergie dans l’exploitation minière des bitcoins. Cependant, nous pouvons estimer la quantité d’énergie utilisée en vérifiant la difficulté du bitcoin. La difficulté est un type de nombre calculé par le protocole bitcoin, qui est intégré dans le bloc bitcoin. En termes plus simples, la difficulté est la mesure du nombre de hachages qu’il faudrait à un mineur pour trouver un bloc solide en moyenne. Ce chiffre est recalculé toutes les deux semaines afin de maintenir les intervalles entre les blocs à environ 10 minutes.

Parallèlement aux spéculations actuelles sur la vague d’intérêt pour la technologie blockchain, de nombreuses discussions ont eu lieu concernant l’impact de cette technologie sur la production d’énergie à l’avenir. Alors que nous nous attendons à une croissance exponentielle des technologies de crypto-monnaies, le niveau d’impact que cela aura sur la consommation d’énergie n’est pas encore clair. Le développement de machines de minage de bitcoins plus sophistiquées pourrait signifier plus ou moins de puissance. Ça peut aller dans les deux sens. Les outils améliorés seront sans doute plus économes en énergie, mais comme de plus en plus de personnes extraient des bitcoins, les calculs ne feront que se compliquer, entraînant une forte consommation d’énergie.

Nous avons déjà établi que le minage de bitcoins requiert un certain pourcentage de puissance de calcul, généralement supérieur à celui des ordinateurs ordinaires. Considérez le bitcoin comme un trésor unique déguisé en code monétaire et dont la valeur est générée par le calcul d’énigmes complexes programmables. La résolution de ce puzzle programmable requiert une quantité intense de matière grise informatique. Les mineurs de bitcoins à long terme auront besoin d’une quantité excessive d’énergie – plus de 30 térawattheures. Bien que ce soit beaucoup, ce n’est pas exorbitant, et si la technologie du bitcoin devait augmenter de plus de 100 fois la taille actuelle du marché, la consommation d’énergie resterait la même.

Ce qui rend le réseau bitcoin révolutionnaire, ce sont les algorithmes complexes qui doivent être vérifiés et résolus. Ces calculs changent continuellement, ce qui rend difficile la détermination de la consommation réelle d’énergie. La vérification toujours plus poussée ainsi que les demandes fluctuantes jouent également un rôle dans la détermination de la consommation exacte.

Lorsque nous parlons de la consommation d’énergie, nous devons nous concentrer sur la manière dont l’énergie est produite. Les pays où les tarifs d’électricité sont moins élevés, en particulier ceux où l’hydroélectricité est disponible en masse, n’ont pas à s’inquiéter. Cependant, les pays qui dépendent fortement de l’électricité d’origine fossile peuvent être confrontés à une bombe à retardement, car les émissions de carbone peuvent être problématiques pour l’ensemble de l’atmosphère. Certaines générations d’énergie ont des effets négatifs sur l’environnement, tandis que d’autres ont peu ou pas d’effets sur l’environnement. L’hydroélectricité et la géothermie sont de bons exemples d’énergies naturelles et renouvelables, qui permettent de réduire, voire de supprimer, la demande d’électricité pour l’extraction de bitcoins.
La bonne discussion sur l’avenir du minage du bitcoin et la consommation d’énergie

Le débat sur la question de savoir si l’extraction de bitcoins affecte la consommation mondiale risque de durer plus longtemps tant que des chiffres précis ne seront pas produits. Cependant, il est tout aussi important de travailler avec les informations éprouvées dont nous disposons pour simplifier les choses. Par exemple, le bitcoin consomme actuellement la majeure partie de l’électricité bon marché, car les mineurs font la course en tête pour trouver l’énergie la plus économique. Cela signifie que les bitcoins sont principalement extraits dans des endroits où l’électricité est facilement et économiquement disponible et où les sources d’énergie ne peuvent être transportées ou stockées. Le charbon, le gaz et le pétrole peuvent être transportés, et vous rencontrerez rarement des personnes qui extraient des bitcoins en utilisant l’énergie générée par ces ressources. Si un pays produit un excédent de pétrole et de gaz, il est plus probable qu’il le vende à d’autres pays où cela est plus rentable. Avec la popularité des sources d’énergie solaire, géothermique et hydroélectrique, la production d’électricité sera plus que suffisante, et le minage de bitcoins veillera à ce qu’il n’y ait pas de gaspillage. En fait, c’est grâce au bitcoin que nous aurons un approvisionnement en énergie bon marché et excédentaire.

Contrairement au réchauffement climatique et à d’autres injustices catastrophiques pour la nature, l’exploitation minière de bitcoins n’est pas nécessairement un « méchant » dans ce cas. Ce qui fait défaut à l’industrie, c’est une vague compréhension de la façon dont les choses fonctionnent. La discussion sur le bitcoin et la consommation d’énergie est moyennement injuste, tous aspects confondus. Plutôt que de s’attarder sur la quantité d’énergie utilisée par l’extraction de bitcoins, nous devons nous concentrer sur des questions plus épineuses telles que les émissions de carbone et le type et le niveau de production d’énergie dans les différents pays. La consommation mondiale d’électricité, en général, devrait augmenter en raison de nombreux autres facteurs que le bitcoin. Voyez les choses ainsi : y aurait-il un problème si les nations produisaient des niveaux élevés d’énergie propre pour répondre à la demande croissante ? Non, donc, concentrons-nous sur la question principale et ne la détournons pas sur des facteurs mineurs.

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